Dental hygiene and oral health in Spain

Problemas de salud graves por una mala higiene dental


La salud bucodental es muy importante para nuestra salud general, ya que una mala higiene bucal puede causar problemas dentales y médicos como la gingivitis, la diabetes, la halitosis o la pérdida de dientes. Es más, no cuidar de nuestros dientes puede llegar a ser el motivo que desencadene otros problemas graves que desconocemos.

  1. Enfermedades renales

En diversos estudios se ha estudiado la relación entre la enfermedad renal crónica y la enfermedad periodontal, observándose que las personas que tienen dolencias periodontales tienen mayor probabilidad de padecer una enfermedad renal crónica. Además, esta probabilidad aumenta con la edad. Algunos investigadores han llegado incluso a asegurar que “La mala higiene dental sea un mejor predictor para la enfermedad renal crónica que el colesterol alto”.

  1. Enfermedades del sistema cardiovascular

Múltiples estudios han sugerido que puede haber una conexión entre las enfermedades de las encías y las que afectan al corazón, ambas asociadas con la inflamación. Entre las afecciones con que se relaciona la enfermedad periodontal y el sistema cardiovascular (SCV) se encuentran la endocarditis bacteriana, el infarto del miocardio, la cardiopatía isquémica, la trombosis, la insuficiencia coronaria y las venas varicosas.

En el caso de la endocarditis, los microorganismos y productos bacterianos de la enfermedad periodontal pasan al torrente sanguíneo y se alojan en válvulas anómalas del corazón y en tejidos cardíacos previamente dañados, causando la inflamación del endocardio.

  1. Enfermedades respiratorias

La relación entre enfermedad periodontal (EP) y enfermedades respiratorias se establece siempre que exista fallo en los mecanismos de defensa. Las patologías más frecuentemente asociadas son neumonía bacteriana, bronquitis, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y abscesos pulmonares.

En el caso de la neumonía, el paso de los patógenos desde la boca a los pulmones por inhalación es un hecho bien conocido; por ello, desde hace años, en los hospitales se cuida la higiene bucal de los pacientes para evitar la neumonía adquirida en el hospital y las neumonías por aspiración. En un importante estudio se demostró que la aplicación de este tipo de medidas en el hospital redujo la incidencia de esta enfermedad en un 40%. Otro estudio de 315 pacientes en un hospital brasileño descubrió que aquellos que tenían periodontitis tenían tres veces más probabilidad de padecer neumonía.

  1. Disfunción eréctil (DE)

Aunque parezca increíble, existe conexión entre las enfermedades dentales y la disfunción eréctil, que pueden estar relacionadas con la deficiencia de Vitamina D, el fumar y la inflamación en general. Un estudio con ratas indicó que la periodontitis estropeaba el funcionamiento del pene.

A pesar de que no está claro si estos efectos se darían en humanos también, en un estudio con un grupo de pacientes entre 30 y 40 años se observó que el 53% de los que padecían disfunción eréctil sufrían de periodontitis severa, mientras que solo el 23% de los que no tenían DE. Los autores concluyeron que sería beneficioso considerar la enfermedad periodontal como una  condición causal clínica de la DE en tales pacientes.

  1. Demencia

Un estudio a largo plazo sugirió que puede haber relación entre la mala salud dental y la demencia, aunque es posible que las personas que tienen una mejor higiene bucal también tengan hábitos más sanos en general. Los investigadores siguieron a 5468 personas durante 18 años y descubrieron que —entre aquellos que aún tenían dientes— aquellos que “reportaron que no se lavaban los dientes diariamente tenían un 22% a 65% de riesgo mayor a tener demencia que aquellos que se lavaban tres veces al día”. Además, un estudio encontró que los cerebros de los pacientes con Alzheimer tenían más bacterias asociadas a enfermedades de las encías que las personas cognitivamente sanas.

  1. Absceso cerebral

Frecuentemente causado por infecciones bacterianas, un absceso es una acumulación de pus, con hinchazón e inflamación alrededor. Los abscesos cerebrales no son muy comunes y no hay un estudio sistemático que los conecte con la mala higiene dental. Sin embargo, existen casos publicados en los que se señalaron al menos 12 casos de abscesos cerebrales que apuntaban a la mala higiene dental como la causa probable.

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