Medical and Health Tourism Conference on Gran Canaria

La MTA en la I Jornada de Turismo de Salud en Gran Canaria


Cristina Cardona (Medical Tourism Association) entrevistada en Las Palmas de Gran Canaria

¿Cuáles son sus impresiones sobre la I Jornada de Turismo de Salud en Gran Canaria?

El primer foro sobre turismo de salud en Gran Canaria permitió analizar el potencial de crecimiento que este sector representa para la economía de la isla, ya que el turismo de salud genera una mayor derrama económica a diferencia del turismo tradicional.

Adicionalmente, fue una oportunidad excelente para que las figuras más representativas del sector se reunieran con el objetivo de identificar la mejor forma de trabajar juntos en el futuro y, así, promocionar la imagen de Gran Canaria como destino líder de turismo de salud.

¿Qué destacaría del contenido presentado durante la Jornada? 

Destacaría la importancia de la sinergia entre academia-empresa-gobierno para lograr un mayor avance en el turismo de salud en Gran Canaria. Además, tiene un gran valor crecer en este ámbito a través de la inversión en infraestructura y desarrollo del personal profesional, no solo el profesional médico sino el profesional del sector turismo: hoteles, agencias de viaje, restaurantes, empresas de transporte, etc. Para asegurar que la experiencia del paciente sea lo más óptima posible.

Ante todo, es importante identificar las necesidades más apremiantes para ofrecer un servicio de salud que sea el diferenciador con respecto a la competencia, que cada vez es mayor.

¿Qué ventajas tiene Gran Canaria para posicionarse como destino de turismo de salud?

Gran Canaria cuenta con una gran calidad en sus servicios de salud y magníficos profesionales en todas las especialidades. Adicionalmente, cuenta con un gran atractivo turístico ―siendo el destino de turismo número uno a nivel europeo― así como con unas condiciones climáticas excepcionales. Es un destino accesible desde América, Europa y África, lo que incrementa sus posibilidades para atraer un mayor y diverso perfil de pacientes internacionales.

¿Qué efecto cree que tendrá la Directiva Europea en el turismo de salud?

Un efecto positivo. La Directiva amplía las opciones para los ciudadanos de la UE y supone una alternativa para ahorrar costes. Con la Directiva Europea, cada estado miembro está obligado a reembolsar los gastos de la asistencia, hasta el límite de lo que le hubiera costado en caso de haberla prestado en su propio Estado. En general, el paciente debe adelantar el dinero, que después las autoridades nacionales le reembolsarán.

Asimismo, cada Estado establecerá procedimientos administrativos para la asistencia sanitaria transfronteriza y el reembolso de los costes. Esto ayudará a regular un sector que hasta ahora ha tenido una percepción negativa al haberse producido abusos en el pasado.

Después de esta Jornada, ¿cuáles serían los siguientes pasos que debemos seguir?

Lo primero es entender la oportunidad de negocio. El turismo de salud es una línea directa de ingreso a la comunidad, ya que los pacientes no efectúan gastos solo en el centro médico, sino también en hoteles, restaurantes, actividades turísticas, generando empleos locales y crecimiento económico a largo plazo.  Se requieren servicios más especializados, lo que genera una mayor demanda de personal profesionalizado que, a su vez, beneficia en la sociedad al tener profesionales que cumplen estándares muy altos de calidad.

Una vez entendida la oportunidad de negocio para la región, es muy importante contar con la colaboración de las distintas figuras del sector así como con el apoyo gubernamental para desarrollar una estrategia de turismo de salud sostenible que comienza con la planificación, es decir, la identificación de la propuesta de valor única, evaluación de los mercados objetivos y estrategias de posicionamiento. En segundo lugar, es necesaria una inversión en desarrollo de las infraestructuras, formación y certificación. Todo esto acompañado de una estrategia de marketing y comunicación multicanal continuada.

Cristina Cardona, Executive Global Program Manager de la Medical Tourism Association, muchas gracias por su testimonio. 


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