Health Tourism Spain (the Canary Islands)

Turismo Médico: ¿una nueva elección?


Desde hace algún tiempo, y cada vez con mayor frecuencia, leemos acerca de turismo de salud, turismo sanitario, turismo médico, u oímos hablar de ello. Unos nos preguntamos asombrados quién tiene el valor de ir a operarse o tratarse a países tan lejanos y exóticos, otros nos indignamos del aumento de gasto en nuestra sanidad pública a causa del turismo, mientras que a algunos nos suena a gente rica o famosa que va a operarse al extranjero donde está la última tecnología o el mejor especialista.

Incluso a Hollywood ha llegado la ola del turismo médico y recientemente se ha estrenado una película de ficción protagonizada por Matt Damon, Elysium, en la que el protagonista lucha por ir a tratarse a Elysium para salvar su vida, destino de salud en donde existen unas máquinas que lo curan todo y que sólo está al alcance de unos pocos.

Sin embargo, los viajes por razones de salud no son nada nuevo. Ya en épocas de la antigüedad la gente viajaba a templos para orar por su salud o en busca de tratamientos para su sanación. En el siglo pasado también hubo gran movimiento de personas, sobre todo en Europa, que viajaban a balnearios y zonas especialmente saludables en busca del restablecimiento de sus dolencias o curación.

En los últimos tiempos hemos vivido una espectacular mejoría de la salud y de la calidad de vida a nivel global gracias a los grandes avances en la medicina. Así, por ejemplo, en el campo de las enfermedades infecciosas y gracias al descubrimiento de los antibióticos y de las vacunas, se ha conseguido controlar, y en algunos casos erradicar, grandes problemas a nivel mundial (Viruela, Polio, Peste, Tuberculosis,etc.).

Pero a pesar de estos logros y de los esfuerzos de la Organización Mundial de la Salud y de los gobiernos a nivel mundial, el acceso a la medicina moderna sigue siendo costoso y desigual en el planeta, lo que está impulsando el crecimiento del turismo médico.

«La salud es un tesoro de más quilates que el oro»

Refranero Español

A lo largo de la historia podemos encontrar varias citas similares. Todos sabemos que la salud es nuestro bien más preciado y se nos ha educado en la importancia de los cuidados de la salud. Incluso las grandes compañías en diferentes países están implantando «Corporate Wellness Programs» desde hace años para mejorar la salud de sus empleados, ya que existen estudios que demuestran que el dinero que una empresa gasta en la salud de sus empleados se transforma en una reducción de gastos de salud, aumento de la productividad, mejoras en la calidad de los productos, disminuciones en el absentismo laboral,etc.

Así pues, no nos debe parecer tan raro que el turismo de salud sea una industria en expansión en estos momentos a nivel mundial, momentos en los que se habla de globalización y en los que gracias al progreso nos movemos de un lugar a otro del mundo sin dificultad. La MTA (Asociación de Turismo Médico) estima que esta industria mueve unos 60 billones de dólares al año. Gracias a ella, países como India o Turquía se han convertido en uno de los primeros destinos de turismo médico del mundo, logrando a su vez mejorar sus sistemas sanitarios y modernizar sus instalaciones.

España reúne todo el potencial para convertirse en uno de los mejores destinos de salud del mundo, un sistema sanitario de calidad (Nº 7 en el ranking de la OMS), una situación estratégica en Europa y un destino turístico de primer nivel. La tarea no es sencilla, hay grandes competidores y es un tipo de turismo especializado con necesidades muy concretas, en el que el viajero no debe ser tratado ni como turista ni como paciente habitual.

Si estás pensando en recibir un tratamiento en el extranjero, acude a un facilitador de turismo médico para asegurarte de que hacer una buena elección.

 

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